Wat is juist?

Vraag 
Wat is juist: Baadt het niet, dan schaadt het niet of Baat het niet, dan schaadt het niet? 

Antwoord 
Juist is: Baat het niet, dan schaadt het niet.

Uitleg
Je kent ze wel: mensen die met geen stok onder de douche te krijgen zijn en wie bij de gedachte aan een bad al helemaal het klamme zweet uitbreekt. De meningen over zulke mensen zijn doorgaans verdeeld: zelf vinden ze dat ze heerlijk ruiken, maar hun omgeving denkt daar het zijne van. Zo’n badmijder zou best eens bij zichzelf kunnen denken: baadt het niet, dan schaadt het niet.

Maar in elke andere situatie is dat fout. De juiste uitdrukking luidt: ‘baat het niet, dan schaadt het niet’. Het bedoelde werkwoord is baten, dat volgens Van Dale ‘voordeel opleveren’ betekent. We kunnen het altijd proberen: als het geen voordeel oplevert, hoeft het ook nog geen schade te veroorzaken.

De veelgemaakte fout om baadt te schrijven in plaats van baat wordt waarschijnlijk veroorzaakt door het nabije woord schaadt, dat wel een dt krijgt. Al zal er grif ook wel eens iemand zijn die onwillekeurig aan baden moet denken.